W składach budowlanych można znaleźć różne odmiany styropianu, między innymi tytułowe XPS oraz EPS. Jeżeli nie masz pewności, który z nich będzie lepszy w zastosowaniu, w którym zamierzasz je wykorzystać, pozwól, ze przybliżymy Ci nieco temat.

 

Różnice podstawowe

 

Na wstępie wyjaśnijmy, czym zasadzie różni się budowa płyt styropianowych typu EPS i XPS. Te pierwsze powstają poprzez złączenie ze sobą granulek polistyrenu, które wcześniej uległy spienieniu. Efekt jest taki, że pomiędzy nimi pozostaje odrobinę wolnej przestrzeni, co oczywiście ma swoje skutki w przypadku na przykład obecności w wilgotnym otoczeniu.

W przypadku płyt styropianowych typu XPS sprawa wygląda zgoła inaczej. Na etapie wyrabiania płyt, kulki polistyrenu są dokładniej „upychane” w formie. Dzięki takiemu podejściu końcowy produkt ma zdecydowanie bardziej jednolitą strukturę.

Z różnicy w budowie wynikają pewne konsekwencje co do zastosowania w różnych okolicznościach – nie tylko tych związanych właśnie z większą odpornością płyt XPS na długotrwałą wilgoć.

 

Możliwości termoizolacyjne styropianów EPS oraz XPS

 

Skoro płyty styropianowe są wykorzystywane w trakcie termoizolowania budynku, warto sprawdzić, jak wypada porównanie parametrów EPS i XPS właśnie pod tym kątem. W tym celu należy spojrzeć na współczynnik lambda poszczególnych. Oznacza on stopień przewodzenia ciepła i im jest niższy, tym lepiej dany surowiec nadaje się do wykorzystania go w izolacji cieplnej.

W praktyce zarówno płyty EPS, jak i XPS, dobrze sprawdzają się w tym zakresie, chociaż te ostatnie okazują się pod tym względem lepsze (co jednak nadal nie dyskwalifikuje płyt EPS).

 

Ekonomiczność materiałów

 

Jednym z kryteriów doboru rodzaju płyt styropianowych może być ich koszt. Pod tym względem bardziej opłacalne okazują się płyty typu EPS. Trzeba mieć jednak na względzie, że niekoniecznie nadają się do każdej powierzchni budynku.

Wspomniane ograniczenia zastosowań wynikają z samej budowy płyt styropianowych EPS. Jak już wspomnieliśmy, ma ona formę porowatą. Przekłada się to nie tylko na potencjalnie mniejsza odporność na wilgoć (ale już to należy mieć na względzie), ale i na niższą odporność na ewentualne przeciążenia. Tym samym płyty EPS nie powinny być umieszczane pod nawierzchnią hal parkingowych, gdzie stale poddawane by były naciskowi, ani na przykład na płaskich dachach, gdzie dodatkowym ciężarem może być w śnieg w okresie zimowym. W takich miejscach egzamin zdadzą raczej płyty wykonane ze styropianu XPS, którego zwarta struktura po prostu wytrzyma więcej wytrzyma.

Z drugiej strony wszędzie tam, gdzie nacisk nie będzie aż tak duży, na przykład pomiędzy częściami mieszkalnymi parteru, a piwnicą, płyty ze styropianu EPS sprawdza się w zupełności, a pozwolą nieco zaoszczędzić. Podobnie w podłodze piwnicy, jeżeli nie ma ryzyka przesiąkania wilgoci od gruntu, można wykorzystywać w termoizolacji płyty EPS, podczas gdy XPS świetnie sprawdzi się w izolacji ścian zewnętrznych, czy dachów.

Pamiętaj też, że czasem mimo wszystko warto zainwestować nieco więcej i cieszyć się lepszą i bardziej trwałą izolacją, jaka zapewniają płyty ze styropianu typu XPS. Różnica w wydatkach nie jest aż tak duża, a potencjalne korzyści sprawiają, że inwestycja ta zwróci się wraz z upływem czasu. Tak więc nawet w miejscach o mniejszym ryzyku zawilgocenia, czy o mniejszym narażeniu na pojawienie się dodatkowego obciążenia, warto pomyśleć o tym rozwiązaniu. Po prostu posłuży ono nieco dłużej.